fbpx

Barkley Marathons: Στα άδυτα του εκκεντρικού κόσμου του Lazarus Lake

Η ιστορία πίσω από τον θρυλικό αγώνα Barkley Marathons και η φετινή μοναδικότητα της πρώτης γυναίκας που τον τερμάτισε!

Barkley Marathons 2024

240 χιλιόμετρα ανατολικά του Nashville, στο Tennessee, στη μέση του πουθενά, βρίσκεται το Frozen Head State Park, το πεδίο δράσης του θρυλικού Barkley Marathons. Λίγα χιλιόμετρα πιο πέρα (ορίστε εσείς το «πιο πέρα»), βρίσκεται η εγκαταλελειμμένη φυλακή Brushy Mountain…

Η ιδέα για τη διεξαγωγή αγώνα σε εκείνα τα μέρη, γεννήθηκε με αφορμή την απόδραση του James Earl Ray, του δολοφόνου του Martin Luther King Jr. το 1977. Ο Ray κατάφερε να διανύσει περίπου 19 χλμ. σε 54 ώρες μέσα στο δάσος, μέχρι που τελικά εντοπίστηκε. Ένας δρομέας ονόματι Gary Cantrell χλεύασε τον «χαμηλό» -σε όρους ορεινού τρεξίματος- ρυθμό του δραπέτη και όπως λέει ο θρύλος κόμπασε πως: «θα μπορούσα να κάνω τουλάχιστον 100 μίλια!».

Έτσι καθιερώθηκε ο ο αγώνας Barkley Marathons. O δρομέας αποφάσισε να μείνει γνωστός με το ψευδώνυμο Lazarus Lake. Ο Cantrell ονόμασε τον αγώνα Barkley προς τιμήν του γείτονα και φίλου δρομέα Barry Barkley.

Ο αγώνας στη short version του, διεξήχθη για πρώτη φορά το 1986 με 40 δρομείς, και ο πρώτος αθλητής που τερμάτισε εντός των ορίων που έθεσε ο Lazarus ήταν ο Ed “Frozen” Furtaw. Το 1989 ο αγώνας «μεγάλωσε» στα 100 μίλια, με όριο τερματισμού τις 60 ώρες. Ο πρώτος που το κατάφερε ήταν ο Mark Williams το 1995.

 
 

Barkley Marathons history

Ας κάνουμε και μια αναφορά στον Jared Campbell, έναν εντελώς bad ass τύπο που είναι ο μόνος που έχει τερματίσει τον αγώνα 4 φορές. Το ρεκόρ διαδρομής ανήκει στον Brett Maune και είναι 56 ώρες και 12 δευτερόλεπτα, ενώ φέτος γράφτηκε ιστορία καθώς όχι μόνο ολοκλήρωσαν τον αγώνα εντός των 60 ωρών 5 δρομείς, αλλά είχαμε και την πρώτη γυναίκα που τερμάτισε, την Βρετανίδα Jasmin Paris, η οποία έφτασε στον τερματισμό 1,5 μόλις λεπτό πριν το κλείσιμο!

Η Jasmin είναι γνωστή ultrarunner που έχει καταρρίψει πολλά ρεκόρ σε υπερμαραθώνιους σε όλο τον κόσμο, όταν δεν εργάζεται ως κτηνίατρος στο Νοσοκομείο Μικρών Ζώων.  Φέτος, η 40χρονη δρομέας ήταν το 20ό άτομο που κατόρθωσε να ολοκληρώσει τον αγώνα στα 38 χρόνια της ιστορίας του και η πρώτη γυναίκα που πέρασε τη γραμμή του τερματισμού.

Jared Campbell four-time finisher Barkley Marathons

Για να καταλάβετε πόσο «αλλού» είναι ο αγώνας σε μια εποχή παρανοϊκής πολιτικής ορθότητας, στη Μεγάλη Βρετανία τρένταρε το hashtag #smalleuropeanwoman για τη 40χρονη, όσο διαφαινόταν ότι θα καταφέρει να κάνει την έκπληξη.

Ένα ακόμη ρεκόρ καταγράφηκε φέτος καθώς 7 αθλητές μπήκαν στον πέμπτο και τελευταίο κύκλο!

Η ιεροτελεστία του αγώνα σχετίζεται απόλυτα με την περσόνα του Lazarus Lake. Αντί εγγραφής, ζητάει 1.6$ και κυριολεκτικά ό,τι του λείπει από μικροπράγματα. Παράλληλα, ζητά μια επιστολή όπου θα αναφέρεται ο λόγος για τον οποίο θέλει κάποιος/α να τρέξει τον αγώνα («να τρέξει» χαχαχα! «Να επιβιώσει» πιο σωστά). Επίσης, ζητά και μια πινακίδα αυτοκινήτου ή ένα πακέτο Κάμελ. Τέλος, δίνει μόνο μονούς αριθμούς στους 40 αθλητές, τους ονομάζει «παρθένους/ες» και το Νο1 το δίνει σε όποιον/α θεωρεί ότι θα σταματήσει πρώτος/η.

Μια ώρα πριν τον αγώνα, ο οποίος δεν έχει σταθερή ώρα έναρξης, ακούγεται ένα σφύριγμα από μπορού/κοχύλι. Μια ώρα μετά το «σάλπισμα», ο Lazarus ανάβει ένα τσιγάρο και οι αθλητές φεύγουν. Τους δίνεται πάντως μια επιλογή: αν θα κάνουν τη διαδρομή αριστερόστροφα ή δεξιόστροφα.

Το GPS δεν επιτρέπεται, ένας χάρτης και μια πυξίδα αρκούν για την απελπισμένη αναζήτηση των βιβλίων που πρέπει να βρουν στη διαδρομή. Από κάθε βιβλίο σκίζουν τη σελίδα με το νούμερό τους και συνεχίζουν.

Δεν υπάρχει ιστοσελίδα ή σελίδα στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, πόσο μάλλον ζωντανή ροή οπότε πρόκειται για μια πολύ διαφορετική εκδοχή της «ζωντανής παρακολούθησης» (live tracking) αυτού του αγώνα.


 
 

Ο αγώνας αψηφά τις συμβατικές έννοιες του αθλητισμού, του ορεινού τρεξίματος και της αντοχής. Ο Lazarus Lake έχει θέσει τους δικούς του όρους, και… όσοι πιστοί προσέρχονται!

jasmin paris

Η Βρετανή Jasmin Paris έγραψε ιστορία, ως η πρώτη γυναίκα που τερμάτισε τον θρυλικό Barkley Marathons, 1,5 μόλις λεπτό πριν το όριο των 60 ωρών!

Υπάρχει και σχετικό ντοκιμαντέρ με το όνομα «Ο αγώνας που τρώει τα παιδιά του», -τίτλος απολύτως ακριβής-  καθώς η υψομετρική φτάνει τα 18.300 μέτρα!  Η πυκνή βλάστηση, οι απότομες αναβάσεις και ο απρόβλεπτος καιρός γίνονται ένα χωνευτήρι σωματικής και ψυχικής αντοχής.

Η πιο γοητευτική πτυχή του Barkley είναι ο μύθος που το περιβάλλει. Οι ιστορίες θριάμβου και ήττας, οι ιστορίες συντροφικότητας. Το 2017 ο Gary Robbins έφτασε 6 (ναι 6!) μόλις δευτερόλεπτα μετά το όριο των 60 ωρών. Λέγεται βέβαια ότι είχε κάνει λάθος στη διαδρομή και θα ακυρωνόταν έτσι κι αλλιώς. Αλλά φανταστείτε τη στιγμή…

Gary Robbins Barkley marathons 2017

Φέτος, όμως έγινε μια τρομερή κίνηση άμιλλας από τον bad ass που λέγαμε Jared Campbell. Στην τελευταία λούπα οι δρομείς δεν πρέπει να τρέχουν μαζί. Όποιος είναι μπροστά διαλέγει αν θα πάει αριστερόστροφα ή δεξιόστροφα. Ο Campbell με δέκα λεπτά προβάδισμα από την Paris παραχώρησε την εύκολη (…εύκολη, χαχαχα!) δεξιόστροφη διαδρομή στην Paris και πήρε τον πλέον δύσκολο ανήφορο της αριστερόστροφης διαδρομής.

Τέλος, ο Ουκρανός Ihor Verys που τερμάτισε πρώτος φέτος σε 58 ώρες, 44 λεπτά και 59 δ., είναι και ο πρώτος που το καταφέρνει στην πρώτη του εμφάνιση! Δεύτερος στη σειρά τερμάτισε ο John Kelly (59:15:38), τρίτος ο εκπληκτικός Αμερικανός Jared Campbell σε 59ώρ.30:32, που τερμάτισε για 4η φορά, και τέταρτος ο Greig Hamilton από την Νέα Ζηλανδία σε 59:38:42.

Barkley Marathons 2024 finishers

Οι πέντε ultra runners που ολοκλήρωσαν τον επικό Barkley Marathons του 2024, εντός του ορίου των 60 ωρών.

Αυτά ήταν τα καλά νέα! Τρέμουμε τι μπορεί να αλλάξει ο Lazarus Lake, μετά το φετινό «θράσος» όλο και περισσότερων αθλητών να τερματίζουν!

 

Δημοφιλη Αρθρα